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SNC travaille sur le calendrier des tests ALT

La prochaine grande étape du DreamChaser sera indéniablement les missions ALT (Approach and Landing Tests) qui seront en quelque sorte le premier baptême du feu pour le « petit » candidat sélectionné par la NASA dans le cadre du programme CCiCAP. Les deux autres prétendants ne sont autres que Boeing avec le CTS-100 / Atlas V et SpaceX avec la combinaison Dragon /Falcon 9. Les deux optent pour une solution d’une capsule, comme ce fut le cas pour les missions Apollo. Seul SNC propose la solution alternative d’une mini navette de type Body-Lifting et cela a tendance à raviver le rêve des passionnés de la défunte Navette Spatiale. Cela fait déjà plus d’un an que la NASA n’a plus la possibilité d’envoyer ses astronautes dans l’espace sans passer par les Russes...

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Report de la mission ALT (ETA Free Flight Test)

Sierra Nevada Corporation – Space Systems progressent bien dans l’assemblage du prototype ETA (Engineering Test Article) pour préparer celui ci à son premier vol libre pour le premier trimestre 2013 (probablement Avril 2013) selon un communiqué de Steve Lindsey chez SNC, directeur des opérations de vol. L’équipe basée à Louisville, Colorado termine l’assemblage du train d’atterrissage, des commandes de vol, des freins, des systèmes hydrauliques et enfin l’instrumentation de bord.

Toute l’avionique de l’ETA est actuellement en cours d’essais, élément par élément et la dernière version complète du logiciel de vol fonctionne correctement avec les différents contrôleurs des commandes de vol...

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