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Tests aériens à Edwards Air Force Base !

La mini navette Dream Chaser répondant au doux nom d’Eagle vient d’effectuer un second vol en captivité, cette fois ci à la base aérienne d’Edwards en Californie. Le premier vol de ce type remonte au 29 mai 2012, cliquez ici pour lire notre article. Ce vol doit permettre de valider certains systèmes dont l’ordinateur de vol et le train d’atterrissage pour le véritable baptême de l’air qui se profile pour les semaines a venir. Le 22 août dernier, le Dream Chaser ETA a volé pendant plus de 2h la semaine dernière, arrimé à l’hélicoptère Erickson Air-Crane parcourant ainsi une distance de 5 kilomètres pour une altitude maximum de 3700 mètres.

« C’est la première fois que nous voyons voler une version totalement fonctionnelle de la n...

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L’administrateur à la NASA Charles Bolden visite le Dream Chaser


L’administrateur de la NASA Charles Bolden c’est rendu le 22 mai 2013 au Dryden Flight Research Center de la NASA à Edwards afin d’accueillir le Dream Chaser et les employés de la Sierra Nevada Corporation soulignant les progrès sur le transport d’équipage commerciaux et le développement de la technologie spatiale. Pendant la visite du centre, l’administrateur a pu essayer l’ébauche du simulateur d’approche. « Je suis personnellement très heureux d’avoir le Dream Chaser à Dryden » indique Charles Bolden pendant la conférence.

Le Dream Chaser ETA (Engineering Test Article) est arrivé au lac séché du centre de recherche et d’essais de Dyden pour sa première mission ALT (Approach and Landing Tests) qui aura probablement lieu pendant le mois de juin de cette année, le même lieu ...

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Préparation du Body Lifting en vu des tests

Plusieurs employés de la Société de la Sierra Nevada ont récemment déballé le véhicule d’essai en vol (ETA) du Body Lifting Dream Chaser après sa traversée de cinq états, du Colorado au centre de la NASA de Dryden en Californie. Le prototype fera l’objet d’essais au sol et en vol dans les prochains mois à Dryden dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA (CCP).

Préparation du Body Lifting en vu des tests

SNC est l’une des trois sociétés qui travaille sur le CCP sous le régime de la NASA pour le CCiCap (Commercial Crew Integrated Capability), les deux autres sont Boeing et Space X qui ont pour but de conduire les américains à l’orbite basse de la terre pour des missions vers l’ISS par exemple...

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Vidèos de l’arrivée du Dream Chaser ETA à Dryden

Après 4 jours de voyages, le Dream Chaser ETA (Engineering Test Article) arrive au centre de recherche et d’essais de Dyden de la NASA.

 

Copyrights : NASA Dryden Flight Research Center, All rights reserved

 

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Nouvelles étapes franchies dans le cadre du CCiCap

La Sierra Nevada Corporation – Space Systems a réussi deux nouvelles étapes importantes dans le cadre du CCiCap (Commercial Crew Integrated Capability) de la NASA. Le premier est « Program Implementation Review » soit l’examen de la mise en œuvre du programme, en fournissant à la NASA les plans détaillés pour faire avancer le Dream Chaser pour le  transport d’équipage.

La SNC a également remis son analyse de fiabilité et de sécurité sur les systèmes intégrés des principaux composants du vaisseau et de la fusée Atlas 5 de United Launch Alliance.

« La réussite de ces étapes montre que la conception du Chaser Dream comme vaisseau spatial répond à ses exigences de mission pour amener les américains une nouvelle fois dans l’espace par les USA sur l’orbite basse terrestre»...

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Partenariat entre la SNC et Lockheed Martin

Le Dream Chaser prend forme à Michoud

Suite à l’annonce du partenariat entre la Sierra Nevada Corporation (SNC) et Lockheed Martin qui boostera la construction du Dream Chaser à l’usine d’assemblage de Michoud (MAF), la même qui autrefois construisait les réservoirs extérieurs (ET) de la défunte Navette Spatiale Américaine. Le centre d’assemblage Michoud est un site qui est situé à l’est de La Nouvelle-Orléans en Louisiane. Cette usine a été construite en 1940 et produisit des avions durant la Seconde Guerre mondiale puis des chars de combat durant la guerre de Corée. Le centre est passé sous contrôle de la NASA en 1961. Il a notamment servi pour la fabrication du premier étage de la fusée Saturn V pendant le programme Apollo. Le site fait 3,4 km²...

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SNC travaille sur le calendrier des tests ALT

La prochaine grande étape du DreamChaser sera indéniablement les missions ALT (Approach and Landing Tests) qui seront en quelque sorte le premier baptême du feu pour le « petit » candidat sélectionné par la NASA dans le cadre du programme CCiCAP. Les deux autres prétendants ne sont autres que Boeing avec le CTS-100 / Atlas V et SpaceX avec la combinaison Dragon /Falcon 9. Les deux optent pour une solution d’une capsule, comme ce fut le cas pour les missions Apollo. Seul SNC propose la solution alternative d’une mini navette de type Body-Lifting et cela a tendance à raviver le rêve des passionnés de la défunte Navette Spatiale. Cela fait déjà plus d’un an que la NASA n’a plus la possibilité d’envoyer ses astronautes dans l’espace sans passer par les Russes...

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SNC se prépare pour sa première mission d’essai d’approche

Dream Chaser ALT

La mini-navette Dream-Chaser se prépare pour sa première véritable mission. Pour ce faire, elle devra se détacher d’un avion porteur et se poser sur une piste pour simuler un retour de mission comme ce fut le cas lors des missions ALT de la Navette Spatiale Américaine Enterprise (OV101) en Octobre 1977. Plus de trois décennies plus tard, toujours sur la base aérienne d’Edwards en Californie, des missions similaires vont bientôt commencer.

Les tests d’approche et d’atterrissage, en anglais Approach and Landing Test (ALT), seront une série d’essais en vol du prototype de navette spatiale Dream-Chaser. Le même engin test utilisé pour les tests de levage avec le Skycrane Erickson près de l’aéroport de Broomfield...

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SNC : Dans les temps !

En Février 2012, la Sierra Nevada Corporation a indiqué qu’elle avait procédé à l’assemblage et à la livraison de la structure principale pour le premier test en vol du Dream Chaser. Grâce à ça, la SNC a terminé les 11 objectifs fixés par la NASA dans le cadre du CCDev. La SNC a également déclaré dans un communiqué qu’ils étaient « … Dans les délais et dans le budget. »

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