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Premier vol du Dream Chaser en demi-teinte

Le Dream-Chaser ETA (prototype d’essais techniques en vol) a réalisé son premier vol libre le matin du 26 octobre dernier sur la base aérienne d’Edwards en Californie. Suite à de gros retards dûs au combat qui fait rage dans les hautes sphères de la politique américaine sur la subvention du programme CCiCap, la bébé Navette a finalement pris son envol, larguée par un Erikson AirCrane à une altitude de 3,700 mètres (12,000 pieds) au dessus de Désert des Mojaves, le même lieu où en 1977, la Navette Spatiale Américaine Enterprise fit ses premiers tests.

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Hélas, si en 1977 La mission ALT d’Enterprise connut un franc succès, il n’en va pas de même pour la mini navette « Eagle » qui a connu un sérieux problème lors du déploiement du train d’atterrissage gauche...

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Préparation du Body Lifting en vu des tests

Plusieurs employés de la Société de la Sierra Nevada ont récemment déballé le véhicule d’essai en vol (ETA) du Body Lifting Dream Chaser après sa traversée de cinq états, du Colorado au centre de la NASA de Dryden en Californie. Le prototype fera l’objet d’essais au sol et en vol dans les prochains mois à Dryden dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA (CCP).

Préparation du Body Lifting en vu des tests

SNC est l’une des trois sociétés qui travaille sur le CCP sous le régime de la NASA pour le CCiCap (Commercial Crew Integrated Capability), les deux autres sont Boeing et Space X qui ont pour but de conduire les américains à l’orbite basse de la terre pour des missions vers l’ISS par exemple...

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Vidèos de l’arrivée du Dream Chaser ETA à Dryden

Après 4 jours de voyages, le Dream Chaser ETA (Engineering Test Article) arrive au centre de recherche et d’essais de Dyden de la NASA.

 

Copyrights : NASA Dryden Flight Research Center, All rights reserved

 

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Le Dream Chaser ETA en route pour Dryden !

Le Dream Chaser ETA (Engineering Test Article) est en route pour le lac séché du centre de recherche et d’essais de Dyden en Californie du Nord situé dans le désert de Mojave pour sa première mission ALT (Approach and Landing Tests), le même lieu qui a servi de base d’essais pour la navette Spatiale Enterprise en 1977. Il est situé sur l’emprise de la base d’Edwards. Dryden, qui bénéficie d’un climat particulièrement stable et de longues pistes d’atterrissage sur le fond d’un lac desséché, et qui est utilisée pour tester certains des avions les plus avancés au monde.

L’ETA a déjà volé, via le test de portage près de l’aéroport de Rocky Mountain Metropolitan suspendu par un hélicoptère Sikorsky Skycrane en mai 2012 lui accréditant le franchissement d’une étape importante...

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SNC travaille sur le calendrier des tests ALT

La prochaine grande étape du DreamChaser sera indéniablement les missions ALT (Approach and Landing Tests) qui seront en quelque sorte le premier baptême du feu pour le « petit » candidat sélectionné par la NASA dans le cadre du programme CCiCAP. Les deux autres prétendants ne sont autres que Boeing avec le CTS-100 / Atlas V et SpaceX avec la combinaison Dragon /Falcon 9. Les deux optent pour une solution d’une capsule, comme ce fut le cas pour les missions Apollo. Seul SNC propose la solution alternative d’une mini navette de type Body-Lifting et cela a tendance à raviver le rêve des passionnés de la défunte Navette Spatiale. Cela fait déjà plus d’un an que la NASA n’a plus la possibilité d’envoyer ses astronautes dans l’espace sans passer par les Russes...

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Report de la mission ALT (ETA Free Flight Test)

Sierra Nevada Corporation – Space Systems progressent bien dans l’assemblage du prototype ETA (Engineering Test Article) pour préparer celui ci à son premier vol libre pour le premier trimestre 2013 (probablement Avril 2013) selon un communiqué de Steve Lindsey chez SNC, directeur des opérations de vol. L’équipe basée à Louisville, Colorado termine l’assemblage du train d’atterrissage, des commandes de vol, des freins, des systèmes hydrauliques et enfin l’instrumentation de bord.

Toute l’avionique de l’ETA est actuellement en cours d’essais, élément par élément et la dernière version complète du logiciel de vol fonctionne correctement avec les différents contrôleurs des commandes de vol...

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SNC se prépare pour sa première mission d’essai d’approche

Dream Chaser ALT

La mini-navette Dream-Chaser se prépare pour sa première véritable mission. Pour ce faire, elle devra se détacher d’un avion porteur et se poser sur une piste pour simuler un retour de mission comme ce fut le cas lors des missions ALT de la Navette Spatiale Américaine Enterprise (OV101) en Octobre 1977. Plus de trois décennies plus tard, toujours sur la base aérienne d’Edwards en Californie, des missions similaires vont bientôt commencer.

Les tests d’approche et d’atterrissage, en anglais Approach and Landing Test (ALT), seront une série d’essais en vol du prototype de navette spatiale Dream-Chaser. Le même engin test utilisé pour les tests de levage avec le Skycrane Erickson près de l’aéroport de Broomfield...

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Sierra Nevada Corporation utilisera la technologie INERTIA de Wineman

Wineman Technology, le leader dans la réalisation de solutions techniques pour résoudre un large éventail d’applications de test, a annoncé aujourd’hui avoir livré un système de commande de simulation de vol à la Sierra Nevada Corporation (SNC). SNC a besoin d’un simulateur de type HIL (Hardware-in-the-Loop) pour vérifier la conception et les performances du système de contrôle de vol du Dream Chaser. La solution de Wineman Technology réduit le temps et les coûts en utilisant INERTIA, un logiciel commercial (COTS) d’automatisation de test spécialement conçu pour mettre en œuvre rapidement et efficacement des essais de contrôle en temps réel.

SNC avait besoin d’un contrôle HIL et le système d’acquisition de données capable de simuler les charges aérodynamiques prévues su...

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Test du train d’atterrissage

La Sierra Nevada Corporation a annoncé le 11 Juillet 2012 avoir terminé avec succès des tests sur le train d’atterrissage avant du Dream Chaser. Cette étape a évalué l’impact du train d’atterrissage pendant une approche simulée afin d’évaluer l’impact sur les futurs vols orbitaux. Le train d’atterrissage principal a été testé de façon similaire en Février 2012. Le test train avant était la dernière étape à accomplir avant les premiers essais en vol (mission ALT) qui sont prévus pour plus tard en fin d’année voir début 2013.

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Tests aéros grandeur nature à Rocky Mountain !

Le 29 mai 2012, la SNC a effectué des tests de levage du Dream Chaser assez proches de l’aéroport de Rocky Mountain Metropolitan Airport pour déterminer certaines caractéristiques aérodynamiques qui n’ont pu être faites en soufflerie. Le premier vol plané est prévu pour fin 2012 début 2013 si toutes les conjonctures le permettent à la base aérienne d’Edwards comme ce fut le cas avec la Navette Spatiale lors des missions ALT. A la différence que les prochains tests d’approche du DreamChaser seront sans pilote.

Le Dream Chaser vole au dessus de Broomfield sous un Erickson Skycrane.

Durant un jour ensoleillé en mai dernier, les habitants de la région de Broomfield au Colorado, USA, ont pu voir ce qui ressemblait le plus à un objet volant non identifié...

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