Préparation du Body Lifting en vu des tests

Plusieurs employés de la Société de la Sierra Nevada ont récemment déballé le véhicule d’essai en vol (ETA) du Body Lifting Dream Chaser après sa traversée de cinq états, du Colorado au centre de la NASA de Dryden en Californie. Le prototype fera l’objet d’essais au sol et en vol dans les prochains mois à Dryden dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA (CCP).

Préparation du Body Lifting en vu des tests

SNC est l’une des trois sociétés qui travaille sur le CCP sous le régime de la NASA pour le CCiCap (Commercial Crew Integrated Capability), les deux autres sont Boeing et Space X qui ont pour but de conduire les américains à l’orbite basse de la terre pour des missions vers l’ISS par exemple...

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Vidèos de l’arrivée du Dream Chaser ETA à Dryden

Après 4 jours de voyages, le Dream Chaser ETA (Engineering Test Article) arrive au centre de recherche et d’essais de Dyden de la NASA.

 

Copyrights : NASA Dryden Flight Research Center, All rights reserved

 

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Photos du Dream Chaser emballé pour Dryden

Nous vous l’avions dit plus tôt, le Dream Chaser ETA (Engineering Test Article) répondant au doux nom de ‘Eagle’ , modèle d’essai, est en cours d’acheminement pour le centre de recherche et d’essais de Dyden en Californie du Nord situé dans le désert de Mojave pour sa première mission ALT (Approach and Landing Tests). Voici ci-dessous quelques photos du produit emballé prêt à rentrer dans l’histoire.

Le Dream Chaser devrait faire son premier lâcher vers le début du mois de juin 2013 très tôt en journée avant que la chaleur extrême du désert empêche l’hélicoptère de décoller avec sa précieuse charge.

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Le Dream Chaser ETA en route pour Dryden !

Le Dream Chaser ETA (Engineering Test Article) est en route pour le lac séché du centre de recherche et d’essais de Dyden en Californie du Nord situé dans le désert de Mojave pour sa première mission ALT (Approach and Landing Tests), le même lieu qui a servi de base d’essais pour la navette Spatiale Enterprise en 1977. Il est situé sur l’emprise de la base d’Edwards. Dryden, qui bénéficie d’un climat particulièrement stable et de longues pistes d’atterrissage sur le fond d’un lac desséché, et qui est utilisée pour tester certains des avions les plus avancés au monde.

L’ETA a déjà volé, via le test de portage près de l’aéroport de Rocky Mountain Metropolitan suspendu par un hélicoptère Sikorsky Skycrane en mai 2012 lui accréditant le franchissement d’une étape importante...

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Nouvelles étapes franchies dans le cadre du CCiCap

La Sierra Nevada Corporation – Space Systems a réussi deux nouvelles étapes importantes dans le cadre du CCiCap (Commercial Crew Integrated Capability) de la NASA. Le premier est « Program Implementation Review » soit l’examen de la mise en œuvre du programme, en fournissant à la NASA les plans détaillés pour faire avancer le Dream Chaser pour le  transport d’équipage.

La SNC a également remis son analyse de fiabilité et de sécurité sur les systèmes intégrés des principaux composants du vaisseau et de la fusée Atlas 5 de United Launch Alliance.

« La réussite de ces étapes montre que la conception du Chaser Dream comme vaisseau spatial répond à ses exigences de mission pour amener les américains une nouvelle fois dans l’espace par les USA sur l’orbite basse terrestre»...

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Premier succès pour le moteur du Dream Chaser / SpaceShipTwo

Le moteur hybride qui équipera le Dream Chaser HL20 a réalisé le 29 avril dernier son premier vol  avec succès.

La firme de Boulder dans le Colorado fabrique le moteur hybride pour fusée le plus gros  jamais réalisé dans l’histoire de l’aérospatiale et le 29 avril 2013, le SpaceShipTwo conçu par Virgin Galactic, cliente de ce moteur a pu réaliser avec succès le premier vol avec ce type de moteur marquant un grand pas en avant dans le développement à la fois du SpaceShipTwo mais aussi du Dream Chaser.

SNC fabrique plusieurs sous-systèmes majeurs du SpaceShipTwo dont en plus du moteur la vanne principale de carburant et le système de vidange et de pressurisation de l’oxyde nitreux.

En arrivant à 47...

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Pour sortir de la crise, partons dans l’espace !

Certains se demandent pourquoi l’Europe continue d’envoyer des hommes dans l’espace alors que, sur Terre, c’est la crise ! Du coup, la semaine dernière, 4 astronautes français ont publié une tribune dans Le Monde pour expliquer l’importance du programme spatiale Européen pour sortir de la crise. J’ai rencontré un des signataires de cette tribune et voici son étonnante explication…

J’ai rencontré Jean-François Clervoy (astronaute de l’ESA et Président de Novespace) avant la diffusion du film Apollo 13 dans la salle IMAX de la Cité de l’espace à Toulouse. Lors du programme Apollo, l’Amérique avait dépensé sans compter pour envoyer le premier homme sur la Lune...

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L’ancien astronaute de la NASA Lee Archambault rejoint la SNC

La Sierra Nevada Corporation (SNC) est fière d’annoncer que l’ancien astronaute de la NASA Lee Archambault a rejoint l’équipe du Dream Chaser en tant qu’ingénieur en chef des systèmes et pilote d’essai. Dans son nouveau poste, Archambault sera responsable de la planification et de l’exécution des multiples aspects des essais en vol du Dream Chaser et de la conception des différents panneaux d’interfaces dans le cockpit.

«En tant que membre de l’équipage sur deux missions de la navette spatiale à la Station spatiale internationale (ISS), j’ai eu l’honneur de faire partie d’une grande équipe qui a fait de la NASA et les Etats-Unis le chef de file des vols spatiaux habités...

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Partenariat entre la SNC et Lockheed Martin

Le Dream Chaser prend forme à Michoud

Suite à l’annonce du partenariat entre la Sierra Nevada Corporation (SNC) et Lockheed Martin qui boostera la construction du Dream Chaser à l’usine d’assemblage de Michoud (MAF), la même qui autrefois construisait les réservoirs extérieurs (ET) de la défunte Navette Spatiale Américaine. Le centre d’assemblage Michoud est un site qui est situé à l’est de La Nouvelle-Orléans en Louisiane. Cette usine a été construite en 1940 et produisit des avions durant la Seconde Guerre mondiale puis des chars de combat durant la guerre de Corée. Le centre est passé sous contrôle de la NASA en 1961. Il a notamment servi pour la fabrication du premier étage de la fusée Saturn V pendant le programme Apollo. Le site fait 3,4 km²...

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SNC travaille sur le calendrier des tests ALT

La prochaine grande étape du DreamChaser sera indéniablement les missions ALT (Approach and Landing Tests) qui seront en quelque sorte le premier baptême du feu pour le « petit » candidat sélectionné par la NASA dans le cadre du programme CCiCAP. Les deux autres prétendants ne sont autres que Boeing avec le CTS-100 / Atlas V et SpaceX avec la combinaison Dragon /Falcon 9. Les deux optent pour une solution d’une capsule, comme ce fut le cas pour les missions Apollo. Seul SNC propose la solution alternative d’une mini navette de type Body-Lifting et cela a tendance à raviver le rêve des passionnés de la défunte Navette Spatiale. Cela fait déjà plus d’un an que la NASA n’a plus la possibilité d’envoyer ses astronautes dans l’espace sans passer par les Russes...

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