L’administrateur à la NASA Charles Bolden visite le Dream Chaser


L’administrateur de la NASA Charles Bolden c’est rendu le 22 mai 2013 au Dryden Flight Research Center de la NASA à Edwards afin d’accueillir le Dream Chaser et les employés de la Sierra Nevada Corporation soulignant les progrès sur le transport d’équipage commerciaux et le développement de la technologie spatiale. Pendant la visite du centre, l’administrateur a pu essayer l’ébauche du simulateur d’approche. « Je suis personnellement très heureux d’avoir le Dream Chaser à Dryden » indique Charles Bolden pendant la conférence.

Le Dream Chaser ETA (Engineering Test Article) est arrivé au lac séché du centre de recherche et d’essais de Dyden pour sa première mission ALT (Approach and Landing Tests) qui aura probablement lieu pendant le mois de juin de cette année, le même lieu qui a servi de base d’essais pour la navette Spatiale Enterprise en 1977. Il est situé sur l’emprise de la base d’Edwards. Dryden, qui bénéficie d’un climat particulièrement stable et de longues pistes d’atterrissage sur le fond d’un lac desséché, et qui est utilisée pour tester certains des avions les plus avancés au monde.

L’ETA a déjà volé, via le test de portage près de l’aéroport de Rocky Mountain Metropolitan suspendu par un hélicoptère Sikorsky Skycrane en mai 2012 lui accréditant le franchissement d’une étape importante.

Cependant, le vol fut retardé à la suite d’un problème avec les 7 ACUs, soit les unités de contrôle de commande (ACU pour Actuator Control Units). Le problème a été résolu et la SNC est en mesure d’effectuer la livraison en mai à Dryden. Plusieurs employés de la Société de la Sierra Nevada ont récemment déballé le véhicule d’essai en vol (ETA) du Dream Chaser après sa traversée de cinq états, du Colorado au centre de la NASA de Dryden en Californie. Le prototype fera l’objet d’essais au sol et en vol dans les prochains mois à Dryden dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA (CCP).

Les 7 nouveaux ACUs seront montés directement au centre d’essais. En fonction de l’avancement de cette préparation, le Dream Chaser devrait faire son premier lâcher vers le mois de juin très tôt en journée avant que la chaleur extrême du dessert empêche l’hélicoptère de décoller avec sa précieuse charge.

Selon le site NASASpaceFlight.com, bien qu’aucun nom ne soit officiellement attribué à l’ETA, les rumeurs indiquent que le vaisseau s’appellerait ‘Eagle’.

 

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